Showing posts from 2011

Goodbye, Mr. Chouchani

Even his many admirers - one of whom was the philosopher Emmanuel Levinas - did not know his real name, nor where he came from. Who was this eternal vagabond, ragged and grimy, who was considered one of the most brilliant teachers of the 20th century?By Yair Sheleg
Nobel Prize winner Elie Wiesel writes that he would not be the person, the Jew, that he is today were it not for the fact that one day, an amazing, rather curious vagabond came along and informed him that he understood nothing. Noted French-Jewish philosopher Emmanuel Levinas called the same man a "wonderful teacher" and claimed he was able to decipher any Talmudic text. Levinas repeatedly emphasized that his own understanding of the Talmud (as expressed in his book "Nine Talmudic Readings," translated by Annette Aronowicz) is only the "shadow of the shadow" of what he learned from his great teacher. Shalom Rosenberg, Hebrew University professor of Jewish philosophy, who met this same man a fe…

Less Than Nothing: Hegel and the Shadow of Dialectical Materialism

by Slavoj Žižek, forthcoming (April 2012), 1200 pages.

For the last two centuries, Western philosophy has developed in the shadow of Hegel, whose influence each new thinker tries in vain to escape: whether in the name of the pre-rational Will, the social process of production, or the contingency of individual existence. Hegel’s absolute idealism has become the bogeyman of philosophy, obscuring the fact that he is the dominant philosopher of the epochal historical transition to modernity; a period with which our own time shares startling similarities. Today, as global capitalism comes apart at the seams, we are entering a new transition. In “Less Than Nothing”, the pinnacle publication of a distinguished career, Slavoj Zizek argues that it is imperative that we not simply return to Hegel but that we repeat and exceed his triumphs, overcoming his limitations by being even more Hegelian than the master himself. Such an approach not only enables Zizek to diagnose our present condition, bu…

ਜ਼ਿੰਦਗੀ ਦੀ ਸਭ ਤੋਂ ਵੱਡੀ ਪ੍ਰਾਪਤੀ

ਮੌਤ ਦੀ ਮੰਝਧਾਰ ਵਿੱਚ ਪਹੁੰਚਕੇ ਆਪਣੀ ਫ਼ਤਿਹ ਦਾ ਅਤਿ ਅਲਬੇਲਾ ਰੂਪ ਵੇਖਣਾ ਹੀ ਜ਼ਿੰਦਗੀ ਦੀ ਸਭ ਤੋਂ ਵੱਡੀ ਪ੍ਰਾਪਤੀ ਹੈ। ਜੋ ਗਏ ਹਨ, ਉਹ ਮੁੜ ਆਉਣਗੇ। ਬਸ ਸੰਘਰਸ਼ਾਂ ਵਿੱਚ ਪਲੇ ਜੁਝਾਰੂ ਸਿਦਕ ਦੀ ਲੋੜ ਹੈ।

-ਪ੍ਰੋ. ਹਰਿੰਦਰ ਸਿੰਘ ਮਹਿਬੂਬ

ਕੀ ਏਜੰਡਾ ਹੋਵੇ ਨਵੇਂ ਪੰਜਾਬ ਦੀ ਉਸਾਰੀ ਦਾ?

ਡਾ. ਗੁਰਭਗਤ ਸਿੰਘ

ਸਿੱਖ ਹਸਤੀ ਦੀ ਵਿਆਖਿਆ ਵੀ ਸਮਕਾਲੀ ਹੱਦਾਂ ਵਿੱਚ ਹੀ ਹੋ ਸਕਦੀ ਹੈ। ਵਿਆਖਿਆ ਲਈ ਇਹ ਗਿਆਨ ਹੋਣਾ ਵੀ ਜ਼ਰੂਰੀ ਹੈ ਕਿ ਦੁਸ਼ਮਣ ਕੌਣ ਹੈ ਅਤੇ ਮਿੱਤਰ ਕੌਣ, ਹੁਣ ਜ਼ਿੰਦਗੀ ਦਾ ਸੰਗਠਨ ਕੀ ਹੈ? ਇਸ ਵਿੱਚੋਂ ਲੰਘਣਾ ਕਿਵੇਂ ਹੈ? ਇਸ ਸੰਗਠਨ ਨੂੰ ਤੋੜ ਕੇ, ਸੁਧਾਰ ਕੇ ਜਾਂ ਨਵੇਂ ਸਿਰਿਓਂ ਸਿਰਜ ਕੇ? ਇਸ ਸਮੇਂ ਇਹ ਸੰਦਰਭ ਤਿੰਨ ਹਨ : ਅੰਤਰਰਾਸ਼ਟਰੀ, ਰਾਸ਼ਟਰੀ ਅਤੇ ਖੇਤਰੀ। ਅੰਤਰਰਾਸ਼ਟਰੀ ਸਥਿਤੀ ਇਹ ਹੈ ਕਿ ਸਨਾਤਨੀ ਪੂੰਜੀਵਾਦ ਅਤੇ ਸਨਾਤਨੀ ਸਮਾਜਵਾਦ ਦੋਹਾਂ ਦੀ ਸਰਦਾਰੀ ਖ਼ਤਮ ਹੋ ਚੁੱਕੀ ਹੈ। ਸਨਾਤਨੀ ਸਮਾਜਵਾਦ ਦੀ ਸਰਦਾਰੀ ਮੁੱਕਣ ਦਾ ਕਾਰਨ ਇਹ ਹੈ ਕਿ ਇਸ ਨੇ ਹਰ ਥਾਂ ਇੱਕੋ ਮਾਡਲ ਦਾ ਪ੍ਰਬੰਧ ਬਣਾਉਣ ਦਾ ਯਤਨ ਕੀਤਾ। ਉਸ ਪ੍ਰਬੰਧ ਵਿੱਚ ਵਿਲੱਖਣ ਕੌਮਾਂ ਨੂੰ ਕੀਤੇ ਵਾਅਦੇ ਅਨੁਸਾਰ ਗੌਲਣ ਦਾ ਮੌਕਾ ਨਾ ਦਿੱਤਾ ਗਿਆ।
ਲੈਨਿਨ ਨੇ ਸਟਾਲਿਨ ਤੋਂ 1913 ਵਿੱਚ ''ਮਾਰਕਸਵਾਦ ਅਤੇ ਕੌਮੀ ਪ੍ਰਸ਼ਨ'' ਵਿਸ਼ੇ ਉੱਤੇ ਜੋ ਪੱਤਰ ਲਿਖਵਾਇਆ ਸੀ, ਉਸ ਵਿੱਚ ਸੋਵੀਅਤ ਯੂਨੀਅਨ ਵਿੱਚ ਮੌਜੂਦ ਸਭ ਕੌਮਾਂ ਅਤੇ ਸੱਭਿਆਚਾਰਾਂ ਨੂੰ ਉਨ੍ਹਾਂ ਦੀ ਹਸਤੀ ਅਤੇ ਮੌਲਿਕਤਾ ਅਨੁਸਾਰ ਮੌਲਣ ਲਈ ਸਹੂਲਤਾਂ ਦੇਣ ਦਾ ਵਾਅਦਾ ਕੀਤਾ ਗਿਆ ਸੀ, ਪਰ ਇਸ ਉੱਤੇ ਅਮਲ ਨਾ ਕੀਤਾ ਗਿਆ, ਦੂਜੀਆਂ ਕੌਮਾਂ ਨੂੰ ਵਿਕਸਿਤ ਕਰਨ ਦੇ ਬਹਾਨੇ ਰੂਸੀ ਕੌਮ ਨੂੰ ਉਨ੍ਹਾਂ ਖੇਤਰਾਂ ਵਿੱਚ ਭੇਜ ਕੇ ਖੇਤਰੀ ਕੌਮ ਦੇ ਮਾਣ ਨੂੰ ਠੇਸ ਪਹੁੰਚਾਈ ਗਈ। ਪੂਰਬੀ ਯੂਰਪ ਵਿੱਚ, ਵਿਸ਼ੇਸ਼ ਕਰਕੇ ਚੈਕੋਸਲਵਾਕੀਆ ਵਿੱਚ…

The Burden- ਮਨਿੰਦਰ ਸਿੰਘ ਕਾਂਗ ਰਚਿਤ ਪੰਜਾਬੀ ਕਹਾਣੀ ਭਾਰ- ਇਕ ਪੁਲਿਸ ਕੈਟ ਦੀ ਗਾਥਾ ਦਾ ਅੰਗਰੇਜੀ ਅਨੁਵਾਦ

The Burden Maninder Singh Kaang Translated from Punjabi by Swaraj Raj

Punjabi version can be read here.

When they called me, as it was my wont, I was lying supine on an old bed sheet spread on the floor. By now I had got used to sleeping on the floor though it was very difficult in the beginning. On the one hand repeated police beatings had made my bones utterly mushy and on the other, I had led a life of comfort. Because I was used to a life of comfort, I slept in a cot even during my days of hiding. Otherwise like others of my ilk I too would have been hiding in some sugarcane fields. But I had told the jathedars – group leaders – very clearly that I would be spending my nights in some dera1. The jathedars were in great awe of my being educated and otherwise too, what objection could they have had? Rather I only did all their work and I enjoyed a better reputation as a junior jathedar. *

Slavoj Žižek and Julian Assange in London with Amy Goodman

Watch live streaming video from democracynow at

Being in The World

Once upon a time there was a world full of meaning, focused by exemplary figures in the form of gods and heroes, saints and sinners. How did we lose them, or, might they still be around, in the form of modern day masters, in fields like sports, music, craft and cooking. Are these masters able to inspire us and bring back a sense of wonder, possibly even of the sacred?

More information can be found here.

A Woman In Berlin

A nameless woman keeps a diary as the Russians invade Berlin in the spring of 1945. She is in her early 30s, a patriotic journalist with international credentials; her husband, Gerd, a writer, is an officer at the Russian front. She speaks Russian and, for a day or two after the invasion, keeps herself safe, but then the rapes begin. She resolves to control her fate and invites the attentions of a Russian major, Andreij Rybkin. He becomes her protector of sorts subject to pressures from his own fellow soldiers and officers. Dramas play out in the block of flats where she lives. Is she an amoral traitor? She asks, "How do we go on living?" And what of Gerd and her diary?

Arundhati Roy on a "Broken Republic"- An Interview with BBC


A Dangerous Method

Set on the eve of the World War IA Dangerous Method is based on the turbulent relationships between fledgling psychiatrist Carl Jung, his mentor Sigmund Freud, and Sabina Spielrein, the troubled but beautiful young woman who comes between them.

New Nietzschean Diet Lets You Eat Whatever You Fear Most

NEW YORK—While dieters are accustomed to exercises of will, a new English translation of Germany's most popular diet book takes the concept to a new philosophical level. The Nietzschean diet, which commands its adherents to eat superhuman amounts of whatever they most fear, is developing a strong following in America.

Fat Is Dead, proclaims the ambitious title of the dense, aphoristic nutrition plan, which was written by Friedrich Nietzsche in the late 1880s and unearthed three years ago. After reaching bestseller lists in Europe, the book was translated into English by R.J. Hollingdale and published by Avon last month. "One must strive to eat dangerously as one comes into the Will to Power Oneself Thin," Nietzsche wrote. "What do you fear? By this are you truly Fattened. You must embrace your Fears, as well as your Fat, and learn to Laugh as you consume them, along with Generous Portions of Simple Salad. Remember, as you stare into the lettuce, the lettuce stares al…

L'Objet petit a

Official Selection of the 2005 Stanford Student Film Festival
Official Selection of the 2005 Cantor Arts Center "Student Party on the Edge"

Director: Fen Zhao
Writer: Fen Zhao
Production Assistant: Anthony Ha
Girl: Melissa Fusco
Tormentor 1: Ian Blumenfeld
Tormentor 2: Vincent Chu
Hero: Steven Lehrburger
Girl 2: Melissa Lincoln

ਗੁਲ ਨਾਜ਼ (Amour de soi of a flower)


Hyland Creek Park

Understanding Torture

J. Jeremy Wisnewski, Understanding Torture, Edinburgh University Press, 2010, 273pp., $37.50 (pbk), ISBN 9780748635382.
Reviewed by Brian Feltham, University of Reading
Though very topical thanks to recent events, moral debate over torture is nothing new -- it is, of course, as old as torture itself. While focusing on more recent debates, this new book does a terrific job of situating them within the broader history of torture before mounting a sustained argument against its practice. It is a work of applied ethics and is aimed primarily at non-experts in both the discipline and the topic, while at the same time making an original contribution to the debate. While this would be a great book for anyone to read, it is clearly of particular use to students (most likely undergraduates) taking a course in applied ethics generally or the ethics of war in particular. There is some discussion of broader ethical theories (though perhaps not as much as would be ideal for more philosophical course…

Coalition Against Misrepresentation of Sikhs in Bollywood.

Waheguru Ji Ka Khalsa, 
Waheguru Ji Ki Fateh,

I have created a facebook group to spread awareness and organize campaign against misrepresentation of Sikhs in Bollywood. During past two decades, Sikhs have been viciously stereotyped in Bollywood as stupid and dumb people. This portrayal is psychologically damaging the community, especially the younger generation. Please help us in organizing a massive campaign against this misrepresentation. Our first task is to identify each and every movie and serial which makes fun or misrepresents Sikhs in any way. Please help us in making a list of all such movies and serials. We request you to email names, year of release and brief comments about any movies in which Sikhs are misrepresented to our group email: Please make all your friends members of this group. It is a focussed group and only relevant topics will be discussed. We will also try to share scholarly publications on the subject with all group member…

ਕਿਤਾਬ ਦਿਵਸ ਬਾਰੇ

ਪੰਜਾਬੀਆਂ ਦੇ ਕਿਤਾਬਾਂ ਨਾ ਪੜਣ ਦਾ ਇੱਕ ਕਾਰਣ ਇਹ ਵੀ ਹੈ ਕਿ ਪੰਜਾਬ ਦੇ ਬਹੁਤੇ ਸਾਹਿਤਕਾਰਾਂ ਨੇ ਪੰਜਾਬ ਦੀ ਵਿਰਾਸਤ ਨਾਲ ਵਫਾ ਕਰਨ ਦੀ ਬਜਾਏ ਨਾਸਤਿਕਤਾ ਦਾ ਪ੍ਰਚਾਰ ਕਰਨ ਉੱਤੇ ਜਿਆਦਾ ਜੋਰ ਦਿੱਤਾ ਹੈ। ਪੰਜਾਬ ਦੇ ਇਹਨਾਂ ਅਖੌਤੀ ਬੁੱਧੀਜੀਵੀਆਂ ਨੇ ਪੰਜਾਬ ਦੀ ਪੀੜ ਨੂੰ ਪਛਾਨਣ ਦੀ ਬਜਾਏ ਪੰਜਾਬ ਦੀ ਇੱਜਤ-ਆਬਰੂ ਨੂੰ ਲੀਰ ਲੀਰ ਕਰਨ ਵਾਲੇ ਦਿੱਲੀ ਦੇ ਹੁਕਮਰਾਨਾਂ ਦੇ ਝੋਲੀਚੁੱਕ ਬਣਨ ਨੂੰ ਤਰਜੀਹ ਦਿੱਤੀ ਹੈ। ਪੰਜਾਬ ਦੇ ਲੋਕ ਇਹਨਾਂ ਦੀ ਗੁਲਾਮ ਸੋਚ ਦੀਆਂ ਕਾਲੀਆਂ ਲਿਖਤਾਂ ਨੂੰ ਪੜਨ ਵੀ ਕਿਉਂ? ਮੈਂ ਇਹ ਜਰੂਰ ਮੰਨਦਾ ਨਾਂ ਕਿ ਸਾਨੂੰ ਵੱਧ ਤੋਂ ਵੱਧ ਚੰਗਾ ਸਾਹਿਤ ਪੜਨਾ ਚਾਹੀਦਾ ਹੈ। ਪਰ ਵਿਸ਼ਵ ਸਾਹਿਤ ਨੂੰ ਪੜਨ ਦੀ ਚੇਟਕ ਵੀ ਮਾਂ ਬੋਲੀ ਦੇ ਉਸਾਰੂ ਸਾਹਿਤ ਰਾਹੀਂ ਹੀ ਲਾਈ ਜਾ ਸਕਦੀ ਹੈ। ਪੰਜਾਬੀ ਵਿੱਚ ਅਜੇ ਤੱਕ ਮਿਆਰੀ ਸਾਹਿਤ ਦੀ ਰਚਨਾ ਬਹੁਤ ਘੱਟ ਹੋਈ ਹੈ। ਬਹੁਤਿਆਂ ਨੇ ਤਾਂ ਸਾਹਿਤ ਨੂੰ ਵਿਚਾਰਧਾਰਕ ਸੌਦਾ ਵੇਚਣ ਦਾ ਜਰੀਆ ਹੀ ਬਣਾਇਆ ਹੈ।

"Out of Africa' - Lecture by Professor Pal Ahluwalia (University of British Columbia)

On May 4th The Centre for Race, Autobiography for Gender, and Age Studies (RAGA)
at the University of British Columbia and the Department of Sociology and
Anthropology at Langara are pleased to announce a lecture by Professor Pal
Ahluwalia, FASSA, Pro Vice Chancellor and Vice President, Division of Education
Arts and Social Sciences, University of South Australia.
His main research interests lie in the areas of African studies, social and cultural theory, in
particular, postcolonial theory and the processes of diaspora, exile, and
migration. Professor Ahluwalia, will be presenting on his recent book titled:
Out of Africa: Post-structuralism’s Colonial Roots,  London : Routledge, 2010.
He has also authored: Edward Said, London : Routledge, 2009 and with Bill
Ashcroft. 2nd Edition updated and revised Violence and Non-Violence: African
Perspectives, London Routledge, 2006.
The event is free and will be hosted at 2:00 pm- 4:00 pm, in room # 223, Jack Bell Building 2080 West Ma…

ਝੂਲਤੇ ਨਿਸ਼ਾਨ ਰਹੇਂ, ਪੰਥ ਮਹਾਰਾਜ ਕੇ॥


More Cherry Blossoms from UBC


A Cherry Tree in Full Bloom at UBC


ਮਨਪ੍ਰੀਤ ਬਾਦਲ - ਅਕਾਲੀਆਂ ਦਾ ਸ਼ਰੀਕ ਕਿ ਕਾਮਰੇਡਾਂ ਦਾ?

ਮਨਪ੍ਰੀਤ ਬਾਦਲ ਦੇ ਉਭਾਰ ਦਾ ਸਭ ਤੋਂ ਦਿਲਚਸਪ ਪਹਿਲੂ ਇਹ ਹੈ ਕਿ ਉਸਦਾ ਓਨਾ ਵਿਰੋਧ ਅਕਾਲੀ ਦਲ (ਬਾਦਲ) ਵਾਲੇ ਨਹੀਂ ਕਰ ਰਹੇ ਜਿੰਨਾ ਪੰਜਾਬ ਦੇ ਕਾਮਰੇਡ ਕਰ ਰਹੇ ਹਨ। ਅਕਾਲੀਆਂ ਦਾ ਵਿਰੋਧ ਹੁਣ ਤੱਕ ਸਾਧਾਰਨ ਬਿਆਨਬਾਜ਼ੀ ਤੱਕ ਹੀ ਸੀਮਤ ਰਿਹਾ ਹੈ ਜਿਵੇਂ ਇਹ ਕਹਿਣਾ ਕਿ ਉਸਨੇ ਪਾਰਟੀ ਦੇ ਜ਼ਾਬਤੇ ਦੀ ਉਲੰਘਣਾ ਕੀਤੀ, ਕੋਈ ਵੀ ਵਿਅਕਤੀ ਪਾਰਟੀ ਤੋਂ ਵੱਡਾ ਨਹੀਂ ਹੋ ਸਕਦਾ, ਕਿਸੇ ਇੱਕ ਵਿਅਕਤੀ ਦੇ ਨਿਕਲ ਜਾਣ ਨਾਲ ਪਾਰਟੀ ਨੂੰ ਫਰਕ ਨਹੀਂ ਪਵੇਗਾ ਆਦਿ ਆਦਿ। ਸੁਖਬੀਰ ਤੇ ਪ੍ਰਕਾਸ਼ ਬਾਦਲ ਦੋਹਾਂ ਨੇ ਹੀ ਇਸ ਮਸਲੇ ਪ੍ਰਤੀ ਠੰਡਾ ਵਤੀਰਾ ਅਪਣਾਇਆ ਹੋਇਆ ਹੈ ਜਿਵੇਂ ਉਹ ਮਨਪ੍ਰੀਤ ਦੇ ਅੱਡ ਹੋਣ ਦੀ ਬਹੁਤੀ ਪ੍ਰਵਾਹ ਨਾ ਕਰਦੇ ਹੋਣ। ਇਸਦਾ ਇਹ ਮਤਲਬ ਬਿਲਕੁਲ ਨਹੀਂ ਕਿ ਉਹ ਮਨਪ੍ਰੀਤ ਦੇ ਉਭਾਰ ਤੋਂ ਘਬਰਾਏ ਹੋਏ ਨਹੀਂ ਹਨ, ਉਹ ਘਬਰਾਏ ਜ਼ਰੂਰ ਹਨ ਤੇ ਇਹ ਜਾਣਦੇ ਵੀ ਹਨ ਕਿ ਚੋਣਾਂ ਵਿੱਚ ਮਨਪ੍ਰੀਤ ਉਨਾਂ ਦੇ ਵੋਟ ਬੈਂਕ ਨੂੰ ਵੱਡੀ ਢਾਹ ਵੀ ਲਾ ਸਕਦਾ ਹੈ। ਪਰ ਉਹ ਇਸ ਗੱਲੋਂ ਨਿਸਚਿੰਤ ਹਨ ਕਿ ਮਨਪ੍ਰੀਤ ਅਕਾਲੀ ਦਲ ਦਾ ਬਦਲ ਬਣ ਸਕੇਗਾ। ਉਹ ਜਾਣਦੇ ਹਨ ਮਨਪ੍ਰੀਤ ਕਦੇ ਵੀ ਅਕਾਲੀ ਦਲ ਦਾ ਬਦਲ ਨਹੀਂ ਬਣ ਸਕੇਗਾ ਅਤੇ ਉਹ ਪਾਰਟੀ ਤੋਂ ਨਾਰਾਜ਼ ਵਿਅਕਤੀਆਂ ਵਾਂਗ ਸਿਆਸਤ ਦੇ ਮੇਲੇ ਵਿੱਚ ਚੱਕੀਰਾਹੇ ਵਾਂਗ ਗਵਾਚ ਜਾਵੇਗਾ। ਮਨਪ੍ਰੀਤ ਤੋਂ ਪਹਿਲਾਂ ਪੰਜਾਬ ਦੇ ਲੋਕ ਟੌਹੜੇ ਅਤੇ ਹੋਰਾਂ ਦਾ ਅਜਿਹਾ ਹਸ਼ਰ ਹੋਇਆ ਦੇਖ ਚੁੱਕੇ ਹਨ।  ਦੂਜੇ ਪਾਸੇ ਪੰਜਾਬ ਦੇ ਕਾਮਰੇਡਾਂ ਵਲੋਂ ਮਨਪ੍ਰੀਤ ਬਾਦਲ ਉੱਤ…

An Ode to the Postcolonial

Yesterday, Prof. Gayatri Spivak was at UBC. Her talk was entitled The Only Activism I know which was focussed more around her work in tribal areas of West Bengal than her theoretical interventions. It was a wonderful event attended by wonderful people. Thoughout the more than 3 hours long event, there was pin-drop silence.Here are some pictures and my impressions of the event:

Prof. Gayatri Spivak Prof. Gayatri Spivak, Sneja Gunew, Renisa Mawani & me.
The Age of the World Picture
is turning terrible
runs wildly
seeking refuge
Shrieking an unintelligible jargon
singing her scattered subjectivity.

World Picture is moving
& The Age is convulsing
to rid itself
of its disjointed centre
The centre is chasing
exasperated Guernica.

Guernica meets Ravi
who is mourning
The death of her sisters
Her mourning is singing
Soothing Guernica
Guernica sits down
On Ravi's quiet flowing surface
Slowly leening herself into liv*.

*Liv-leen is a Sikh spiritual-poetic term signifying immersi…

Russia’s “destalinization plan”

Human Rights Council releases anti-totalitarian program

The presidential Council for Human Rights has come up with the initiative to ban officials denying the crimes of Stalin’s totalitarian regime from state service. A working group within the council has released Russia’s “destalinization plan”, which, among other priorities, includes the eventual burial of Lenin’s body still resting in the mausoleum in the very heart of Moscow. 

The council is pushing for the adoption of a nationwide program for the perpetuation of the memory of the victims of the totalitarian regime and national reconciliation. They passed the first proposals to President Dmitry Medvedev during a session in Ekaterinburg on February 1, 2011. 

The authors of the program believe that anti-totalitarianism should be made part of Russia’s official policies. 

The head of the presidential Council for Human Rights, Mikhail Fedotov, told Kommersant daily that the program should be implemented “by non-government organizations, bu…

Why we're teaching 'The Wire' at Harvard

By Anmol Chaddha and William Julius Wilson Sunday, September 12, 2010 In our course on urban inequality at Harvard this semester, we want our students to understand the roots of the social conditions in America's inner cities. To that end, we get some help from Bodie, Stringer Bell, Bubbles and others from HBO's "The Wire."
Take this scene in a Baltimore housing project from the show's first season: Two teenage drug dealers marvel at the ingenuity of their boneless Chicken McNuggets and imagine the inventor who must have become incredibly rich off his creation. An older dealer, D'Angelo, mocks their naivete, explaining that the man who invented the McNugget is just a guy in the McDonald's basement who dreamed up a money-making idea for the real players.
To D'Angelo, the formal labor market is fundamentally unfair. People are not rewarded according to their true worth, and powerful institutions regularly exploit those with less power. Social inequality is…

Feminism, Sexuality, and the Return of Religion

Edited by Linda Martín Alcoff and John D. Caputo

Feminist theory and reflections on sexuality and gender rarely make contact with contemporary continental philosophy of religion. Where they all come together, creative and transformative thinking occurs. In Feminism, Sexuality, and the Return of Religion, internationally recognized scholars tackle complicated questions provoked by the often stormy intersection of these powerful forces. The essays in this book break down barriers as they extend the richness of each philosophical tradition. They discuss topics such as queer sexuality and religion, feminism and the gift, feminism and religious reform, and religion and diversity. The contributors are Hélène Cixous, Sarah Coakley, Kelly Brown Douglas, Mark D. Jordan, Catherine Keller, Saba Mahmood, and Gianni Vattimo.

Table of Contents
Introduction: Feminism, Sexuality and the Return of Religion—Linda Martín Alcoff and John D. Caputo
1. In Defense of Sacrifice: Gender, Selfhood…

Shirin Neshat's 'Women Without Men'

Yesterday, I watched Shirin Neshat's 'Women Without Men'. This film is so deep and moving that it would be absolutely superficial to indulge in any kind of 'interpretation' of it (but it is also absolutely impossible to resist). As I was watching it, so many thoughts and 'interpretations' of various sorts came to my mind that an entire thesis can be written about it. However, at the same time I was wondering whether I will ever be able to say anything about it.
A usual review will be like this: This film depicts the spiritual crisis of Iranian society caught up between tradition and modernity. And then a nauseating rant about colonialism, religious fundamentalism and feminism will follow. I think it would be an insult to the creative genius of Shirin Neshat to indulge in this kind of 'analysis'. For me, the best way to respond to this film is by loosening the reins of our own creative selves, to be unacademic for a little while and to indulge in the…

A Persian Ghazal by Mirza Ghalib


First Impressions of Vancouver

Last week in our methodology class, we were given the task of interviewing one fellow classmate as part of class participation. I and Yasmin interviewed each other. As we both are relatively new to Vancouver, we talked about our first impressions of life in Vancouver. Interesting and surprisingly, we both agreed that despite its breathtaking natural beauty, its wonderful cherry blossoms in spring, Vancouver is a depressing place to live in.

Yasmin is originally from East coast and living in Vancouver for more than two years. Here is my brief conversation with her about Vancouver:

ਮਾਂ! ਮੈਨੂੰ ਫੈਸਲਾ ਕਰਕੇ ਦੱਸ ਕਿ ਮੈਂ ਹੁਣ ਕੀ ਕਰਾਂ ?

Via Gursewak Singh Dhaula

ਜਿਸ ਬੱਚੇ ਦੀ ਕਹਾਣੀ ਤੁਸੀਂ ਪੜ੍ਹਨ ਜਾ ਰਹੇ ਹੋ ਇਸ ਨੂੰ ਪੜ੍ਹਨ ਤੋਂ ਪਹਿਲਾਂ ਤੁਹਾਨੂੰ ਆਪਣੇ ਕਾਲਜੇ ਨੂੰ ਘੁੱਟ ਕੇ ਫੜਨਾ ਪਵੇਗਾ। ਇਹ ਬੱਚਾ ਪਿੰਡ ਉਗੋਕੇ (ਨੇੜੇ ਤਪਾ ਮੰਡੀ) ਵਿਚ ਸੱਤਵੀਂ ਕਲਾਸ ਵਿਚ ਪੜ੍ਹਦਾ ਹੈ। ਇਸ ਨਿੱਕੀ ਜਿਹੀ ਜਿੰਦ ਨੂੰ ਜਿੰਨੇ ਦੁੱਖ ਹਨ ਸ਼ਾਇਦ ਹੀ ਕਿਸੇ ਹੋਰ ਨੂੰ ਹੋਣ। ਇਸ ਦੀ ਸੰਵੇਦਨਸ਼ੀਲਤਾ ਹੀ ਇਸ ਨੂੰ ਹਰ ਸਮੇਂ ਦੁੱਖਾਂ ਵਿਚ ਪਾਈ ਰੱਖਦੀ ਹੈ। ਛੋਟੇ ਜਿਹੇ ਬੱਚੇ ਨੂੰ ਇੰਨੀਆਂ ਦੁੱਖਾਂ ਦੀਆਂ ਸਾਖਾਵਾਂ ਕਿ ਪਤਾ ਨਹੀਂ ਲੱਗਦਾ ਕਿ ਗੱਲ ਕਿੱਥੋਂ ਸ਼ੁਰੂ ਕੀਤੀ ਜਾਵੇ। ਉਸ ਕੋਲ ਸਕੂਲ ਵਾਲੀ ਇਕ ਕਾਪੀ ਹੈ ਜਦੋਂ ਉਸ ਦਾ ਮਨ ਬਹੁਤ ਉਦਾਸ ਹੁੰਦਾ ਹੈ ਤਾਂ ਆਪਣੀ ਮਰ ਚੁੱਕੀ ਮਾਂ ਵੀਰਪਾਲ ਕੌਰ ਨੂੰ ਇਸ 'ਤੇ ਚਿੱਠੀ ਲਿਖਦਾ ਹੈ ਆਪਣੇ ਮਨ ਦਾ ਭਾਰ ਹੌਲਾ ਕਰਨ ਲਈ, ਪਰ ਹਰ ਚਿੱਠੀ ਸਗੋਂ ਉਸਨੂੰ ਹੋਰ ਦਰਦਾਂ ਵਿਚ ਡਬੋ ਦਿੰਦੀ ਹੈ। ਲਾਡੀ 6 ਸਾਲ ਦਾ ਸੀ ਜਦੋਂ ਉਸ ਦੀ ਮਾਂ ਦਿਲ ਵਿਚ ਛੇਕ ਹੋਣ ਕਾਰਨ ਬਿਮਾਰ ਰਹਿਣ ਤੋਂ ਬਾਅਦ ਮਰ ਗਈ। ਬਾਪ ਨੇ ਦੂਜਾ ਵਿਆਹ ਕਰਵਾ ਲਿਆ ਅਤੇ ਕਿਤੇ ਦੂਰ ਜਾ ਕੇ ਰਹਿਣ ਲੱਗ ਪਿਆ ਜਿਸ ਦਾ ਲਾਡੀ ਸਿੰਘ ਨੂੰ ਹੁਣ ਪਤਾ ਵੀ ਨਹੀਂ। ਘਰੇ ਰਹਿ ਗਏ ਬਾਰਾ ਕੁ ਸਾਲ ਦਾ ਲਾਡੀ ਸਿੰਘ ਉਸ ਦੀ ਦੂਜੀ ਕਲਾਸ ਵਿਚ ਪੜ੍ਹਦੀ ਭੈਣ ਕੰਮੋਂ, ਮੰਜੇ 'ਤੇ ਬੈਠੀ ਦਾਦੀ ਅਤੇ ਡਿੱਕਡੋਲੇ ਖਾ ਕੇ ਤੁਰਦਾ ਉਸਦਾ ਬਜ਼ੁਰਗ ਦਾਦਾ।

‘Better to live in a slum’ than in Cuba

Either you’re a part of the Castro clan and their hangers on or you don’t have a chance, says Cuban dissident Yoani Sánchez

Since the fall of Communism in 1989, the Czech Republic has made helping dissidents in repressive regimes a foreign policy priority with Cuba and Belarus front and center; the first Cuban political prisoner granted political asylum in this country, Rolando Jiménez Posada, arrived with his family and relatives in October 2010.

Independent Cuban journalist Yoani Sánchez, 35, didn’t want to become a dissident. She was more the technical type, with an interest in computers, and after earning a degree in philology left for Switzerland to study computer science. The strict Cuban authorities gave her permission to travel and return home afterward — which shows that the regime didn’t consider her to be a threat or likely dissident.

Irving K. Barber Learning Centre, UBC


ਪੰਜਾਬੀ ਕਾਮਰੇਡਾਂ ਦਾ "ਸਿਧਾਂਤਕ" ਪੈਂਤੜਾ

ਪ੍ਰਭਸ਼ਰਨਦੀਪ ਸਿੰਘ

ਕਾਮਰੇਡਾਂ ਵੱਲੋਂ, ਹਿੰਦੁਸਤਾਨੀ ਹਕੂਮਤ ਦੀ ਤਰਜ਼ ਤੇ, ਸਿੱਖਾਂ ਦੀ ਆਜ਼ਾਦੀ ਦੇ ਸੰਘਰਸ਼ ਨੂੰ ਸਮੱਸਿਆ ਬਣਾ ਕੇ ਪੇਸ਼ ਕੀਤਾ ਜਾਂਦਾ ਹੈ। ਸਮੱਸਿਆ ਕੀ ਹੈ? ਕਾਮਰੇਡਾਂ ਮੁਤਾਬਕ: ਪੰਜਾਬ ਹੱਸ ਰਿਹਾ ਸੀ, ਨੱਚ ਰਿਹਾ ਸੀ, ਗਾ ਰਿਹਾ ਸੀ। ਕੁਝ ਲੋਕ ਆਏ ਤੇ ਉਹਨਾਂ ਨੇ ਕੁਝ ਮਸਲੇ ਛੇੜ ਦਿੱਤੇ। ਪੰਜਾਬ ਵਿਚ ਇਕ ਅੱਗ ਲੱਗੀ। ਇਸ ਦੀ ਧਰਤੀ ਨੇ ਬਹੁਤ ਉਜਾੜਾ ਵੇਖਿਆ। ਇਹ ਧਰਤੀ ਬਹੁਤ ਪੀੜ ਤੇ ਅਕਹਿ ਅਪਮਾਨ ‘ਚੋਂ ਲੰਘੀ। ਇਹ ਰੰਗਲੀ ਧਰਤੀ ਲਹੂ ਲੁਹਾਣ ਹੋ ਗਈ। ਇਹ ਮਸਲੇ ਛੇੜਨ ਵਾਲੇ ਲੋਕ ਕੌਣ ਸਨ? ਬਿਨਾਂ ਸ਼ੱਕ ਸੰਤ ਜਰਨੈਲ ਸਿੰਘ ਭਿੰਡਰਾਂਵਾਲ਼ੇ ਤੇ ਉਨਾਂ ਦੇ ਸਾਥੀ ਸਿੰਘ ਸਨ, ਜਿਨਾਂ ਨੇ ਇਹ ਮਸਲੇ ਛੇੜੇ। ਜੁਝਾਰੂ ਸਿੰਘ, ਜਿਹਨਾਂ ਨੇ ਜੂਨ ਚੁਰਾਸੀ ਤੋਂ ਬਾਅਦ ਲੜਾਈ ਇਕ ਨਵੇਂ ਸਿਰੇ ਤੋਂ ਵਿੱਢੀ, ਜਿਹੜੇ ਕਈ ਸਾਲ ਆਪਣੇ ਸਾਰੇ ਤਾਣ ਨਾਲ ਲੜਦੇ ਰਹੇ, ਐਨੇ ਜ਼ੋਰ ਨਾਲ ਕਿ ਇਕ ਇਕ ਸਾਲ ਇਕ ਇਕ ਦਹਾਕੇ ਵਰਗਾ ਹੋ ਗਿਆ। ਕੌਣ ਸਨ ਇਹ ਲੋਕ? ਪੰਜਾਬ ਦੀ ਧਰਤੀ ਨੂੰ ਮੁਹੱਬਤ ਕਰਨ ਦਾ ਦਾਅਵਾ ਕਰਨ ਵਾਲੇ ਦਾਨਿਸ਼ਵਰ ਅਕਸਰ ਇਹ ਸੁਆਲ ਕਰਦੇ ਹਨ ਕਿ ਕੌਣ ਸਨ ਜਿਹਨਾਂ ਨੇ ਹੱਸਦੇ-ਵੱਸਦੇ ਪੰਜਾਬ ਨੂੰ ਕਬਰਿਸਤਾਨ ਵਿਚ ਤਬਦੀਲ ਕਰ ਦਿੱਤਾ? ਕੌਣ ਸਨ ਜਿਨਾਂ ਨੇ ਇਸ ਦੀ ਪਾਵਨ ਮਿੱਟੀ ਲਹੂ ਨਾਲ ਸਿੰਜ ਦਿੱਤੀ? ਅੱਜ ਅਸੀਂ ਇਨਾਂ ਸੁਆਲਾਂ ਦੇ ਦਰਪੇਸ਼ ਹੋਣਾ ਹੈ ਜਾਂ ਸ਼ਾਇਦ ਇਨਾਂ ਸੁਆਲਾਂ ਦੇ ਸਥਾਪਤ ਹੋ ਚੁੱਕੇ ਜੁਆਬਾਂ ਦੀ ਗੱਲ ਕਰਨੀ ਹੈ।

LaConference 2011

LaConference 2011

Lacan Salon
Vancouver, British Columbia

Saturday, March 19, 2011 9am -6pm

The Western Front
303 East 8th Avenue V5T 1S1

The Lacan Salon is delighted to invite you to LaConference 2011 on March 19, 2011 from 9am to 6pm at the Western Front Society. Find poster attached.

LaConference seeks to create dialogue between academics, clinicians, and community members on the application of Lacanian theory to the arts, contemporary social issues, as well as the specifics of the clinical praxis. LaConference, like the Lacan Salon itself, is open to the public and welcomes all participants interested in the Lacanian field, so please feel free to share this message.

The conference is divided into four sessions: Clinical, Texts, Politics, and Time/Space, featuring papers by the members of the Lacan Salon alongside local and international presenters. To check the detailed program visit

Postcolonialism and Critical Pedagogy

Theory, Research and Activism
on Campus and in the Community

Postcolonialism and Critical Pedagogy

Sunday, April 3 · 12:00noon - 3:00pm

UBC First Nations Longhouse Sty-Wet-Tan (Big Hall) 1985 West Mall, University of British Columbia, Vancouver, B.C.

The Only Activism I Know