Showing posts from March, 2011

Why we're teaching 'The Wire' at Harvard

By Anmol Chaddha and William Julius Wilson Sunday, September 12, 2010 In our course on urban inequality at Harvard this semester, we want our students to understand the roots of the social conditions in America's inner cities. To that end, we get some help from Bodie, Stringer Bell, Bubbles and others from HBO's "The Wire."
Take this scene in a Baltimore housing project from the show's first season: Two teenage drug dealers marvel at the ingenuity of their boneless Chicken McNuggets and imagine the inventor who must have become incredibly rich off his creation. An older dealer, D'Angelo, mocks their naivete, explaining that the man who invented the McNugget is just a guy in the McDonald's basement who dreamed up a money-making idea for the real players.
To D'Angelo, the formal labor market is fundamentally unfair. People are not rewarded according to their true worth, and powerful institutions regularly exploit those with less power. Social inequality is…

Feminism, Sexuality, and the Return of Religion

Edited by Linda Martín Alcoff and John D. Caputo

Feminist theory and reflections on sexuality and gender rarely make contact with contemporary continental philosophy of religion. Where they all come together, creative and transformative thinking occurs. In Feminism, Sexuality, and the Return of Religion, internationally recognized scholars tackle complicated questions provoked by the often stormy intersection of these powerful forces. The essays in this book break down barriers as they extend the richness of each philosophical tradition. They discuss topics such as queer sexuality and religion, feminism and the gift, feminism and religious reform, and religion and diversity. The contributors are Hélène Cixous, Sarah Coakley, Kelly Brown Douglas, Mark D. Jordan, Catherine Keller, Saba Mahmood, and Gianni Vattimo.

Table of Contents
Introduction: Feminism, Sexuality and the Return of Religion—Linda Martín Alcoff and John D. Caputo
1. In Defense of Sacrifice: Gender, Selfhood…

Shirin Neshat's 'Women Without Men'

Yesterday, I watched Shirin Neshat's 'Women Without Men'. This film is so deep and moving that it would be absolutely superficial to indulge in any kind of 'interpretation' of it (but it is also absolutely impossible to resist). As I was watching it, so many thoughts and 'interpretations' of various sorts came to my mind that an entire thesis can be written about it. However, at the same time I was wondering whether I will ever be able to say anything about it.
A usual review will be like this: This film depicts the spiritual crisis of Iranian society caught up between tradition and modernity. And then a nauseating rant about colonialism, religious fundamentalism and feminism will follow. I think it would be an insult to the creative genius of Shirin Neshat to indulge in this kind of 'analysis'. For me, the best way to respond to this film is by loosening the reins of our own creative selves, to be unacademic for a little while and to indulge in the…

A Persian Ghazal by Mirza Ghalib


First Impressions of Vancouver

Last week in our methodology class, we were given the task of interviewing one fellow classmate as part of class participation. I and Yasmin interviewed each other. As we both are relatively new to Vancouver, we talked about our first impressions of life in Vancouver. Interesting and surprisingly, we both agreed that despite its breathtaking natural beauty, its wonderful cherry blossoms in spring, Vancouver is a depressing place to live in.

Yasmin is originally from East coast and living in Vancouver for more than two years. Here is my brief conversation with her about Vancouver:

ਮਾਂ! ਮੈਨੂੰ ਫੈਸਲਾ ਕਰਕੇ ਦੱਸ ਕਿ ਮੈਂ ਹੁਣ ਕੀ ਕਰਾਂ ?

Via Gursewak Singh Dhaula

ਜਿਸ ਬੱਚੇ ਦੀ ਕਹਾਣੀ ਤੁਸੀਂ ਪੜ੍ਹਨ ਜਾ ਰਹੇ ਹੋ ਇਸ ਨੂੰ ਪੜ੍ਹਨ ਤੋਂ ਪਹਿਲਾਂ ਤੁਹਾਨੂੰ ਆਪਣੇ ਕਾਲਜੇ ਨੂੰ ਘੁੱਟ ਕੇ ਫੜਨਾ ਪਵੇਗਾ। ਇਹ ਬੱਚਾ ਪਿੰਡ ਉਗੋਕੇ (ਨੇੜੇ ਤਪਾ ਮੰਡੀ) ਵਿਚ ਸੱਤਵੀਂ ਕਲਾਸ ਵਿਚ ਪੜ੍ਹਦਾ ਹੈ। ਇਸ ਨਿੱਕੀ ਜਿਹੀ ਜਿੰਦ ਨੂੰ ਜਿੰਨੇ ਦੁੱਖ ਹਨ ਸ਼ਾਇਦ ਹੀ ਕਿਸੇ ਹੋਰ ਨੂੰ ਹੋਣ। ਇਸ ਦੀ ਸੰਵੇਦਨਸ਼ੀਲਤਾ ਹੀ ਇਸ ਨੂੰ ਹਰ ਸਮੇਂ ਦੁੱਖਾਂ ਵਿਚ ਪਾਈ ਰੱਖਦੀ ਹੈ। ਛੋਟੇ ਜਿਹੇ ਬੱਚੇ ਨੂੰ ਇੰਨੀਆਂ ਦੁੱਖਾਂ ਦੀਆਂ ਸਾਖਾਵਾਂ ਕਿ ਪਤਾ ਨਹੀਂ ਲੱਗਦਾ ਕਿ ਗੱਲ ਕਿੱਥੋਂ ਸ਼ੁਰੂ ਕੀਤੀ ਜਾਵੇ। ਉਸ ਕੋਲ ਸਕੂਲ ਵਾਲੀ ਇਕ ਕਾਪੀ ਹੈ ਜਦੋਂ ਉਸ ਦਾ ਮਨ ਬਹੁਤ ਉਦਾਸ ਹੁੰਦਾ ਹੈ ਤਾਂ ਆਪਣੀ ਮਰ ਚੁੱਕੀ ਮਾਂ ਵੀਰਪਾਲ ਕੌਰ ਨੂੰ ਇਸ 'ਤੇ ਚਿੱਠੀ ਲਿਖਦਾ ਹੈ ਆਪਣੇ ਮਨ ਦਾ ਭਾਰ ਹੌਲਾ ਕਰਨ ਲਈ, ਪਰ ਹਰ ਚਿੱਠੀ ਸਗੋਂ ਉਸਨੂੰ ਹੋਰ ਦਰਦਾਂ ਵਿਚ ਡਬੋ ਦਿੰਦੀ ਹੈ। ਲਾਡੀ 6 ਸਾਲ ਦਾ ਸੀ ਜਦੋਂ ਉਸ ਦੀ ਮਾਂ ਦਿਲ ਵਿਚ ਛੇਕ ਹੋਣ ਕਾਰਨ ਬਿਮਾਰ ਰਹਿਣ ਤੋਂ ਬਾਅਦ ਮਰ ਗਈ। ਬਾਪ ਨੇ ਦੂਜਾ ਵਿਆਹ ਕਰਵਾ ਲਿਆ ਅਤੇ ਕਿਤੇ ਦੂਰ ਜਾ ਕੇ ਰਹਿਣ ਲੱਗ ਪਿਆ ਜਿਸ ਦਾ ਲਾਡੀ ਸਿੰਘ ਨੂੰ ਹੁਣ ਪਤਾ ਵੀ ਨਹੀਂ। ਘਰੇ ਰਹਿ ਗਏ ਬਾਰਾ ਕੁ ਸਾਲ ਦਾ ਲਾਡੀ ਸਿੰਘ ਉਸ ਦੀ ਦੂਜੀ ਕਲਾਸ ਵਿਚ ਪੜ੍ਹਦੀ ਭੈਣ ਕੰਮੋਂ, ਮੰਜੇ 'ਤੇ ਬੈਠੀ ਦਾਦੀ ਅਤੇ ਡਿੱਕਡੋਲੇ ਖਾ ਕੇ ਤੁਰਦਾ ਉਸਦਾ ਬਜ਼ੁਰਗ ਦਾਦਾ।

‘Better to live in a slum’ than in Cuba

Either you’re a part of the Castro clan and their hangers on or you don’t have a chance, says Cuban dissident Yoani Sánchez

Since the fall of Communism in 1989, the Czech Republic has made helping dissidents in repressive regimes a foreign policy priority with Cuba and Belarus front and center; the first Cuban political prisoner granted political asylum in this country, Rolando Jiménez Posada, arrived with his family and relatives in October 2010.

Independent Cuban journalist Yoani Sánchez, 35, didn’t want to become a dissident. She was more the technical type, with an interest in computers, and after earning a degree in philology left for Switzerland to study computer science. The strict Cuban authorities gave her permission to travel and return home afterward — which shows that the regime didn’t consider her to be a threat or likely dissident.

Irving K. Barber Learning Centre, UBC


ਪੰਜਾਬੀ ਕਾਮਰੇਡਾਂ ਦਾ "ਸਿਧਾਂਤਕ" ਪੈਂਤੜਾ

ਪ੍ਰਭਸ਼ਰਨਦੀਪ ਸਿੰਘ

ਕਾਮਰੇਡਾਂ ਵੱਲੋਂ, ਹਿੰਦੁਸਤਾਨੀ ਹਕੂਮਤ ਦੀ ਤਰਜ਼ ਤੇ, ਸਿੱਖਾਂ ਦੀ ਆਜ਼ਾਦੀ ਦੇ ਸੰਘਰਸ਼ ਨੂੰ ਸਮੱਸਿਆ ਬਣਾ ਕੇ ਪੇਸ਼ ਕੀਤਾ ਜਾਂਦਾ ਹੈ। ਸਮੱਸਿਆ ਕੀ ਹੈ? ਕਾਮਰੇਡਾਂ ਮੁਤਾਬਕ: ਪੰਜਾਬ ਹੱਸ ਰਿਹਾ ਸੀ, ਨੱਚ ਰਿਹਾ ਸੀ, ਗਾ ਰਿਹਾ ਸੀ। ਕੁਝ ਲੋਕ ਆਏ ਤੇ ਉਹਨਾਂ ਨੇ ਕੁਝ ਮਸਲੇ ਛੇੜ ਦਿੱਤੇ। ਪੰਜਾਬ ਵਿਚ ਇਕ ਅੱਗ ਲੱਗੀ। ਇਸ ਦੀ ਧਰਤੀ ਨੇ ਬਹੁਤ ਉਜਾੜਾ ਵੇਖਿਆ। ਇਹ ਧਰਤੀ ਬਹੁਤ ਪੀੜ ਤੇ ਅਕਹਿ ਅਪਮਾਨ ‘ਚੋਂ ਲੰਘੀ। ਇਹ ਰੰਗਲੀ ਧਰਤੀ ਲਹੂ ਲੁਹਾਣ ਹੋ ਗਈ। ਇਹ ਮਸਲੇ ਛੇੜਨ ਵਾਲੇ ਲੋਕ ਕੌਣ ਸਨ? ਬਿਨਾਂ ਸ਼ੱਕ ਸੰਤ ਜਰਨੈਲ ਸਿੰਘ ਭਿੰਡਰਾਂਵਾਲ਼ੇ ਤੇ ਉਨਾਂ ਦੇ ਸਾਥੀ ਸਿੰਘ ਸਨ, ਜਿਨਾਂ ਨੇ ਇਹ ਮਸਲੇ ਛੇੜੇ। ਜੁਝਾਰੂ ਸਿੰਘ, ਜਿਹਨਾਂ ਨੇ ਜੂਨ ਚੁਰਾਸੀ ਤੋਂ ਬਾਅਦ ਲੜਾਈ ਇਕ ਨਵੇਂ ਸਿਰੇ ਤੋਂ ਵਿੱਢੀ, ਜਿਹੜੇ ਕਈ ਸਾਲ ਆਪਣੇ ਸਾਰੇ ਤਾਣ ਨਾਲ ਲੜਦੇ ਰਹੇ, ਐਨੇ ਜ਼ੋਰ ਨਾਲ ਕਿ ਇਕ ਇਕ ਸਾਲ ਇਕ ਇਕ ਦਹਾਕੇ ਵਰਗਾ ਹੋ ਗਿਆ। ਕੌਣ ਸਨ ਇਹ ਲੋਕ? ਪੰਜਾਬ ਦੀ ਧਰਤੀ ਨੂੰ ਮੁਹੱਬਤ ਕਰਨ ਦਾ ਦਾਅਵਾ ਕਰਨ ਵਾਲੇ ਦਾਨਿਸ਼ਵਰ ਅਕਸਰ ਇਹ ਸੁਆਲ ਕਰਦੇ ਹਨ ਕਿ ਕੌਣ ਸਨ ਜਿਹਨਾਂ ਨੇ ਹੱਸਦੇ-ਵੱਸਦੇ ਪੰਜਾਬ ਨੂੰ ਕਬਰਿਸਤਾਨ ਵਿਚ ਤਬਦੀਲ ਕਰ ਦਿੱਤਾ? ਕੌਣ ਸਨ ਜਿਨਾਂ ਨੇ ਇਸ ਦੀ ਪਾਵਨ ਮਿੱਟੀ ਲਹੂ ਨਾਲ ਸਿੰਜ ਦਿੱਤੀ? ਅੱਜ ਅਸੀਂ ਇਨਾਂ ਸੁਆਲਾਂ ਦੇ ਦਰਪੇਸ਼ ਹੋਣਾ ਹੈ ਜਾਂ ਸ਼ਾਇਦ ਇਨਾਂ ਸੁਆਲਾਂ ਦੇ ਸਥਾਪਤ ਹੋ ਚੁੱਕੇ ਜੁਆਬਾਂ ਦੀ ਗੱਲ ਕਰਨੀ ਹੈ।

LaConference 2011

LaConference 2011

Lacan Salon
Vancouver, British Columbia

Saturday, March 19, 2011 9am -6pm

The Western Front
303 East 8th Avenue V5T 1S1

The Lacan Salon is delighted to invite you to LaConference 2011 on March 19, 2011 from 9am to 6pm at the Western Front Society. Find poster attached.

LaConference seeks to create dialogue between academics, clinicians, and community members on the application of Lacanian theory to the arts, contemporary social issues, as well as the specifics of the clinical praxis. LaConference, like the Lacan Salon itself, is open to the public and welcomes all participants interested in the Lacanian field, so please feel free to share this message.

The conference is divided into four sessions: Clinical, Texts, Politics, and Time/Space, featuring papers by the members of the Lacan Salon alongside local and international presenters. To check the detailed program visit

Postcolonialism and Critical Pedagogy

Theory, Research and Activism
on Campus and in the Community

Postcolonialism and Critical Pedagogy

Sunday, April 3 · 12:00noon - 3:00pm

UBC First Nations Longhouse Sty-Wet-Tan (Big Hall) 1985 West Mall, University of British Columbia, Vancouver, B.C.

The Only Activism I Know