Showing posts from April, 2011

Understanding Torture

J. Jeremy Wisnewski, Understanding Torture, Edinburgh University Press, 2010, 273pp., $37.50 (pbk), ISBN 9780748635382.
Reviewed by Brian Feltham, University of Reading
Though very topical thanks to recent events, moral debate over torture is nothing new -- it is, of course, as old as torture itself. While focusing on more recent debates, this new book does a terrific job of situating them within the broader history of torture before mounting a sustained argument against its practice. It is a work of applied ethics and is aimed primarily at non-experts in both the discipline and the topic, while at the same time making an original contribution to the debate. While this would be a great book for anyone to read, it is clearly of particular use to students (most likely undergraduates) taking a course in applied ethics generally or the ethics of war in particular. There is some discussion of broader ethical theories (though perhaps not as much as would be ideal for more philosophical course…

Coalition Against Misrepresentation of Sikhs in Bollywood.

Waheguru Ji Ka Khalsa, 
Waheguru Ji Ki Fateh,

I have created a facebook group to spread awareness and organize campaign against misrepresentation of Sikhs in Bollywood. During past two decades, Sikhs have been viciously stereotyped in Bollywood as stupid and dumb people. This portrayal is psychologically damaging the community, especially the younger generation. Please help us in organizing a massive campaign against this misrepresentation. Our first task is to identify each and every movie and serial which makes fun or misrepresents Sikhs in any way. Please help us in making a list of all such movies and serials. We request you to email names, year of release and brief comments about any movies in which Sikhs are misrepresented to our group email: Please make all your friends members of this group. It is a focussed group and only relevant topics will be discussed. We will also try to share scholarly publications on the subject with all group member…

ਕਿਤਾਬ ਦਿਵਸ ਬਾਰੇ

ਪੰਜਾਬੀਆਂ ਦੇ ਕਿਤਾਬਾਂ ਨਾ ਪੜਣ ਦਾ ਇੱਕ ਕਾਰਣ ਇਹ ਵੀ ਹੈ ਕਿ ਪੰਜਾਬ ਦੇ ਬਹੁਤੇ ਸਾਹਿਤਕਾਰਾਂ ਨੇ ਪੰਜਾਬ ਦੀ ਵਿਰਾਸਤ ਨਾਲ ਵਫਾ ਕਰਨ ਦੀ ਬਜਾਏ ਨਾਸਤਿਕਤਾ ਦਾ ਪ੍ਰਚਾਰ ਕਰਨ ਉੱਤੇ ਜਿਆਦਾ ਜੋਰ ਦਿੱਤਾ ਹੈ। ਪੰਜਾਬ ਦੇ ਇਹਨਾਂ ਅਖੌਤੀ ਬੁੱਧੀਜੀਵੀਆਂ ਨੇ ਪੰਜਾਬ ਦੀ ਪੀੜ ਨੂੰ ਪਛਾਨਣ ਦੀ ਬਜਾਏ ਪੰਜਾਬ ਦੀ ਇੱਜਤ-ਆਬਰੂ ਨੂੰ ਲੀਰ ਲੀਰ ਕਰਨ ਵਾਲੇ ਦਿੱਲੀ ਦੇ ਹੁਕਮਰਾਨਾਂ ਦੇ ਝੋਲੀਚੁੱਕ ਬਣਨ ਨੂੰ ਤਰਜੀਹ ਦਿੱਤੀ ਹੈ। ਪੰਜਾਬ ਦੇ ਲੋਕ ਇਹਨਾਂ ਦੀ ਗੁਲਾਮ ਸੋਚ ਦੀਆਂ ਕਾਲੀਆਂ ਲਿਖਤਾਂ ਨੂੰ ਪੜਨ ਵੀ ਕਿਉਂ? ਮੈਂ ਇਹ ਜਰੂਰ ਮੰਨਦਾ ਨਾਂ ਕਿ ਸਾਨੂੰ ਵੱਧ ਤੋਂ ਵੱਧ ਚੰਗਾ ਸਾਹਿਤ ਪੜਨਾ ਚਾਹੀਦਾ ਹੈ। ਪਰ ਵਿਸ਼ਵ ਸਾਹਿਤ ਨੂੰ ਪੜਨ ਦੀ ਚੇਟਕ ਵੀ ਮਾਂ ਬੋਲੀ ਦੇ ਉਸਾਰੂ ਸਾਹਿਤ ਰਾਹੀਂ ਹੀ ਲਾਈ ਜਾ ਸਕਦੀ ਹੈ। ਪੰਜਾਬੀ ਵਿੱਚ ਅਜੇ ਤੱਕ ਮਿਆਰੀ ਸਾਹਿਤ ਦੀ ਰਚਨਾ ਬਹੁਤ ਘੱਟ ਹੋਈ ਹੈ। ਬਹੁਤਿਆਂ ਨੇ ਤਾਂ ਸਾਹਿਤ ਨੂੰ ਵਿਚਾਰਧਾਰਕ ਸੌਦਾ ਵੇਚਣ ਦਾ ਜਰੀਆ ਹੀ ਬਣਾਇਆ ਹੈ।

"Out of Africa' - Lecture by Professor Pal Ahluwalia (University of British Columbia)

On May 4th The Centre for Race, Autobiography for Gender, and Age Studies (RAGA)
at the University of British Columbia and the Department of Sociology and
Anthropology at Langara are pleased to announce a lecture by Professor Pal
Ahluwalia, FASSA, Pro Vice Chancellor and Vice President, Division of Education
Arts and Social Sciences, University of South Australia.
His main research interests lie in the areas of African studies, social and cultural theory, in
particular, postcolonial theory and the processes of diaspora, exile, and
migration. Professor Ahluwalia, will be presenting on his recent book titled:
Out of Africa: Post-structuralism’s Colonial Roots,  London : Routledge, 2010.
He has also authored: Edward Said, London : Routledge, 2009 and with Bill
Ashcroft. 2nd Edition updated and revised Violence and Non-Violence: African
Perspectives, London Routledge, 2006.
The event is free and will be hosted at 2:00 pm- 4:00 pm, in room # 223, Jack Bell Building 2080 West Ma…

ਝੂਲਤੇ ਨਿਸ਼ਾਨ ਰਹੇਂ, ਪੰਥ ਮਹਾਰਾਜ ਕੇ॥


More Cherry Blossoms from UBC


A Cherry Tree in Full Bloom at UBC


ਮਨਪ੍ਰੀਤ ਬਾਦਲ - ਅਕਾਲੀਆਂ ਦਾ ਸ਼ਰੀਕ ਕਿ ਕਾਮਰੇਡਾਂ ਦਾ?

ਮਨਪ੍ਰੀਤ ਬਾਦਲ ਦੇ ਉਭਾਰ ਦਾ ਸਭ ਤੋਂ ਦਿਲਚਸਪ ਪਹਿਲੂ ਇਹ ਹੈ ਕਿ ਉਸਦਾ ਓਨਾ ਵਿਰੋਧ ਅਕਾਲੀ ਦਲ (ਬਾਦਲ) ਵਾਲੇ ਨਹੀਂ ਕਰ ਰਹੇ ਜਿੰਨਾ ਪੰਜਾਬ ਦੇ ਕਾਮਰੇਡ ਕਰ ਰਹੇ ਹਨ। ਅਕਾਲੀਆਂ ਦਾ ਵਿਰੋਧ ਹੁਣ ਤੱਕ ਸਾਧਾਰਨ ਬਿਆਨਬਾਜ਼ੀ ਤੱਕ ਹੀ ਸੀਮਤ ਰਿਹਾ ਹੈ ਜਿਵੇਂ ਇਹ ਕਹਿਣਾ ਕਿ ਉਸਨੇ ਪਾਰਟੀ ਦੇ ਜ਼ਾਬਤੇ ਦੀ ਉਲੰਘਣਾ ਕੀਤੀ, ਕੋਈ ਵੀ ਵਿਅਕਤੀ ਪਾਰਟੀ ਤੋਂ ਵੱਡਾ ਨਹੀਂ ਹੋ ਸਕਦਾ, ਕਿਸੇ ਇੱਕ ਵਿਅਕਤੀ ਦੇ ਨਿਕਲ ਜਾਣ ਨਾਲ ਪਾਰਟੀ ਨੂੰ ਫਰਕ ਨਹੀਂ ਪਵੇਗਾ ਆਦਿ ਆਦਿ। ਸੁਖਬੀਰ ਤੇ ਪ੍ਰਕਾਸ਼ ਬਾਦਲ ਦੋਹਾਂ ਨੇ ਹੀ ਇਸ ਮਸਲੇ ਪ੍ਰਤੀ ਠੰਡਾ ਵਤੀਰਾ ਅਪਣਾਇਆ ਹੋਇਆ ਹੈ ਜਿਵੇਂ ਉਹ ਮਨਪ੍ਰੀਤ ਦੇ ਅੱਡ ਹੋਣ ਦੀ ਬਹੁਤੀ ਪ੍ਰਵਾਹ ਨਾ ਕਰਦੇ ਹੋਣ। ਇਸਦਾ ਇਹ ਮਤਲਬ ਬਿਲਕੁਲ ਨਹੀਂ ਕਿ ਉਹ ਮਨਪ੍ਰੀਤ ਦੇ ਉਭਾਰ ਤੋਂ ਘਬਰਾਏ ਹੋਏ ਨਹੀਂ ਹਨ, ਉਹ ਘਬਰਾਏ ਜ਼ਰੂਰ ਹਨ ਤੇ ਇਹ ਜਾਣਦੇ ਵੀ ਹਨ ਕਿ ਚੋਣਾਂ ਵਿੱਚ ਮਨਪ੍ਰੀਤ ਉਨਾਂ ਦੇ ਵੋਟ ਬੈਂਕ ਨੂੰ ਵੱਡੀ ਢਾਹ ਵੀ ਲਾ ਸਕਦਾ ਹੈ। ਪਰ ਉਹ ਇਸ ਗੱਲੋਂ ਨਿਸਚਿੰਤ ਹਨ ਕਿ ਮਨਪ੍ਰੀਤ ਅਕਾਲੀ ਦਲ ਦਾ ਬਦਲ ਬਣ ਸਕੇਗਾ। ਉਹ ਜਾਣਦੇ ਹਨ ਮਨਪ੍ਰੀਤ ਕਦੇ ਵੀ ਅਕਾਲੀ ਦਲ ਦਾ ਬਦਲ ਨਹੀਂ ਬਣ ਸਕੇਗਾ ਅਤੇ ਉਹ ਪਾਰਟੀ ਤੋਂ ਨਾਰਾਜ਼ ਵਿਅਕਤੀਆਂ ਵਾਂਗ ਸਿਆਸਤ ਦੇ ਮੇਲੇ ਵਿੱਚ ਚੱਕੀਰਾਹੇ ਵਾਂਗ ਗਵਾਚ ਜਾਵੇਗਾ। ਮਨਪ੍ਰੀਤ ਤੋਂ ਪਹਿਲਾਂ ਪੰਜਾਬ ਦੇ ਲੋਕ ਟੌਹੜੇ ਅਤੇ ਹੋਰਾਂ ਦਾ ਅਜਿਹਾ ਹਸ਼ਰ ਹੋਇਆ ਦੇਖ ਚੁੱਕੇ ਹਨ।  ਦੂਜੇ ਪਾਸੇ ਪੰਜਾਬ ਦੇ ਕਾਮਰੇਡਾਂ ਵਲੋਂ ਮਨਪ੍ਰੀਤ ਬਾਦਲ ਉੱਤ…

An Ode to the Postcolonial

Yesterday, Prof. Gayatri Spivak was at UBC. Her talk was entitled The Only Activism I know which was focussed more around her work in tribal areas of West Bengal than her theoretical interventions. It was a wonderful event attended by wonderful people. Thoughout the more than 3 hours long event, there was pin-drop silence.Here are some pictures and my impressions of the event:

Prof. Gayatri Spivak Prof. Gayatri Spivak, Sneja Gunew, Renisa Mawani & me.
The Age of the World Picture
is turning terrible
runs wildly
seeking refuge
Shrieking an unintelligible jargon
singing her scattered subjectivity.

World Picture is moving
& The Age is convulsing
to rid itself
of its disjointed centre
The centre is chasing
exasperated Guernica.

Guernica meets Ravi
who is mourning
The death of her sisters
Her mourning is singing
Soothing Guernica
Guernica sits down
On Ravi's quiet flowing surface
Slowly leening herself into liv*.

*Liv-leen is a Sikh spiritual-poetic term signifying immersi…

Russia’s “destalinization plan”

Human Rights Council releases anti-totalitarian program

The presidential Council for Human Rights has come up with the initiative to ban officials denying the crimes of Stalin’s totalitarian regime from state service. A working group within the council has released Russia’s “destalinization plan”, which, among other priorities, includes the eventual burial of Lenin’s body still resting in the mausoleum in the very heart of Moscow. 

The council is pushing for the adoption of a nationwide program for the perpetuation of the memory of the victims of the totalitarian regime and national reconciliation. They passed the first proposals to President Dmitry Medvedev during a session in Ekaterinburg on February 1, 2011. 

The authors of the program believe that anti-totalitarianism should be made part of Russia’s official policies. 

The head of the presidential Council for Human Rights, Mikhail Fedotov, told Kommersant daily that the program should be implemented “by non-government organizations, bu…